奇妙经济世界里的“善恶开关”

胡艳丽

在《魔鬼经济学2》中,澳大利亚经济学家安德鲁 利以各种生动有趣的案例,展示了行为经济学的诸种妙用。

不妨先看一下生活中的误区。在巧克力面前,人们往往会选择先享用它的美味,而将减肥计划延后到明天再施行;明知早睡有益身体健康,仍然在每一个深夜坚守在电脑旁乐此不疲。在较小的既得利益,和较大的远期奖励面前,人们往往会选择摘取眼前唾手可得的果实。为何理性的人总是做出不理性的决定,为何人们总是急于为享受现在而折现未来?书中指出,短视是人类的通病,想象未来终归是困难的,在未来的不确定和眼下的确定之间,兑现即时利益,会令人更加安心,这也恰是人们难以很好的执行远期计划,贪图一时享乐的原因所在。

与透支未来相比,还有一个更深的误区,便是“坚持就是胜利”。我们常用这样的思想胜利法鼓励孩子、鞭策自己,却往往忘记了出发的目的。比如,坚持读完一本不喜欢的书、坚持练习并不喜欢的才艺,坚守一份令自己痛苦的职业。这一点,在中国人身上尤其如此,曾经付出的越多,便越不舍离弃,甚至到了“头悬梁、锥刺股”,以苦行僧的方式苦苦坚持的地步。殊不知,在这痛苦的坚持中,我们已经被曾经的付出,即沉默成本套牢。与其执着一份不喜欢的事业,赔上所有的快乐,不如迅速转身,给自己新的机会,就象书中所说的那样,果断忘记掉在地上的冰淇淋,开始与另一支冰淇淋的亲密接触。从经济学角度,这也是一个自利的人应有的理智。

相比于高深复杂的经济理论,行为经济学可谓是雅俗共赏,认识他人、了解自己是行为经济学的入门阶段,而将其原理应用于社会公共生活以及商业、教育领域,更能显现行为经济学的神奇魅力。

人性中深藏着恶的种子,很多政治、社会、文化领域的问题,确需经济的手段来进行解决。若有好的激励政策,魔鬼也会长出天使的翅膀。经济激励的妙用还不止于此,它甚至可以化解未来的犯罪危机。比如适当改进监狱方的报酬取得方式,以犯人出狱后再就业的能力、重新犯罪的比率来确定监狱方的劳务费,这会大大降低犯人再次入狱的几率。作者大胆提出,也许通过适当激励机制,私人运营部门会教会政府如何做事。

从经济学角度,不论是致力于减少犯人重复犯罪的比率,还是通过增加义务教育投入,来防止青少年走上不归路,都比投入更多的警力抓捕犯人、修建更多的监狱关押犯人,更有利于社会安定。这些来自于经济学的提示,如果广泛应用于社会领域,很多社会疑难杂症都将迎刃而解。

需要说明的是,大多数时候人们追求的是福利与幸福的最大化,而不仅仅是金钱收益的最大化,虽然书中所述的一些问题,与经济并无直接关系,但是引入经济的分析方法,权衡各种决策带来的利弊得失,仍会帮助人们看清事物的真相,优化决策。
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