争夺爱荷华:直击希拉里首战桑德斯

2016美国大选

从去年4月宣布参选至今的大多数时间里,美国前国务卿、民主党总统候选人希拉里,一直在初选州的主要民调支持率上领跑。年长希拉里6岁的参议员桑德斯则后来居上。作为美国总统大选初选阶段第一个进行投票的州,爱荷华是赢得党内总统候选人提名的风向标。21世纪经济报道记者从1月23日至25日,在爱荷华州首府得梅因、东部达文波特与克林顿县三地,跟踪了这两位民主党内竞争者的三场竞选集会。

特派记者 陆振华 爱荷华州得梅因、克林顿、达文波特报道

导读

作为美国总统大选初选阶段第一个进行投票的州,爱荷华是赢得党内总统候选人提名的风向标。卡穆莱克预测,希拉里可能会在爱荷华与新罕布尔的初选中输给桑德斯,但随后会在3月1日“超级星期二”中反攻得胜,并最终拿下民主党候选人提名。

在爱荷华,希拉里绝不想输第二次。

2008年1月3日,60岁的希拉里第一次参选总统,就是在爱荷华输给了时年47岁的伊利诺伊州参议员奥巴马。首战折戟,失去上升势头,最终淘汰出局。

八年后的今天,希拉里再次竞选总统,又遇到了一位党内劲敌——74岁的佛蒙特州参议员桑德斯。

在过去九个月里,桑德斯将与希拉里的民调差距,从50个百分点疯狂追到只剩8个;在第二个初选州新罕布尔,还以两位数的优势反超希拉里。

希拉里已经无法忽视这位“邻家爷爷”式的对手——一头白发,和蔼可亲,在年轻学生中拥有巨大的感召力,称自己是“民主社会主义者”,还要在美国掀起一场“政治革命”。

如果再输一次,很可能终结希拉里所有的政治野心。

爱荷华州又是如此的重要。作为美国总统大选初选阶段第一个进行投票的州,爱荷华是赢得党内总统候选人提名的风向标。十次初选就有7名民主党人,赢下爱荷华,随后赢得了提名。

希拉里不敢放松。距离2月1日投票日仅剩5天之时,其竞选团队1月25日夜间宣布说,希拉里将继续留在爱荷华州;接下来的六天中,平均每天3场竞选活动,直到下周一初选日。桑德斯也未离开,针锋相对。

21世纪经济报道记者从1月23日至25日,在爱荷华州首府得梅因、东部达文波特与克林顿县三地,跟踪了这两位民主党内竞争者的三场竞选集会。

记者在集会现场发现,前往参加希拉里竞选活动的,多为年长的中产白人选民,关心医保、控枪、移民话题;而选择去听桑德斯演讲的,多是年轻人和普通打工族,在意的是收入不平等、最低工资和家庭债务。

克林顿县来了克林顿

1月23日,希拉里 克林顿的首站活动设在克林顿县。这是一个位于爱荷华州东部、依傍密西西比河的工薪阶层小县城。该县3万名登记选民中,约有三分之一是民主党。

竞选活动安排在县城初中礼堂。21世纪经济报道记者在现场看到,入口处有美国特勤处特工负责安检。希拉里作为前政要、有可能获得提名并当选总统的领跑候选人,享受此待遇。

尽管克林顿县与其同名,但尚未成为希拉里的福地。八年前的那场竞争中,奥巴马以37%的得票率胜出,希拉里是34%。在希拉里当天活动的第二个地点达文波特,她也没有赢。奥巴马当时拿下了48%的选票,希拉里只有29%。

在达文波特一个外观破旧的舞厅二楼,主要来自当地联邦雇员工会、教师工会和木匠联盟的支持者们挥舞着手中的竞选广告牌,热烈欢呼希拉里的到来。

希拉里需要选票。在过去九个月中,希拉里的基层支持者需要吸取8年前的失败教训,重建大部分已经被打散了的基层拉票组织。

出生于五六十年代的资深忠实民主党人成为选区代表,再加上一些精干年轻人承担起电话和上门的拉票工作,一个由过去希拉里和奥巴马的支持者们组成的核心团队就成形了。

但是人员依然不够,尤其是志愿者。据其竞选官网信息,希拉里在爱荷华投资巨大。有26个地方竞选办公室,要覆盖全州所有1680个小选区。

挨户拉票的工作极耗人力,志愿者人手也十分紧张。

在希拉里当天演讲的两个地点,本报记者都看到志愿者招募仍在进行,即便距离初选只有一周时间。“我们需要更多的志愿者。”一位身穿统一红背心的志愿者对本报说。

在舞厅外的集会登记处,摆放着三大盒长条形纸质竞选广告。上面印有希拉里头像,以及各小选区的党团会议地点;一端成挂钩状,方便志愿者逐户挂在门把手上。

前国务卿女士驾到

克林顿县民主党委员会女主席帕蒂(Jean Pardee)倒不觉得希拉里缺什么,尤其相比桑德斯来说。帕蒂在爱荷华之声中大加褒扬,讲希拉里团队比桑德斯拥有更多的人力,也有更多的经验。

但是帕蒂在2008年的爱荷华初选中并未支持希拉里。根据NBC当时的报道称,帕蒂认为希拉里的“负面形象”始终让她忧虑。

希拉里的“负面形象”并未影响到她的竞选。大量现政府、国会要员,紧锣密鼓地来到爱荷华为希拉里现身拉票。

1月16日,在距离首府得梅因百公里外的东部小县城塞达拉皮德,78岁的奥尔布赖特站在希拉里竞选办公室中间。

这位克林顿政府期间的国务卿女士面对着约100名支持者说:“希拉里参选是我们的幸运。没有那个人像她那样做好了做总统的充分准备。”

奥尔布赖特说,爱荷华喜欢成为第一,但我们还没有开创选举一位女性总统的历史。其他国家早有、或正有一位女总统。我们也可以做到。

1月22日,弗吉尼亚州参议员凯恩也来到达文波特与民主党团选区代表见面:“我很了解这些候选人,希拉里是最有资格的一个。”

凯恩曾在奥巴马第一任期间的2009至2011年担任民主党全国委员会(DNC)主席。凯恩为希拉里辩护说,从2008年就可以看出,她受到的压力越大,就越坚强、表现越好。

刚刚过去的这个周末,还有更多政客前来爱荷华州,为压力巨大的希拉里拉票。这包括新泽西州参议员布鲁克(Cory Booker),纽约州参议员吉利布兰德(Kirsten Gilibrand);甚至还包括数好莱坞明星与歌星。

根据统计,目前公开支持希拉里成为民主党候选人的现任美国参众两院议员和州长已经接近200位;而桑德斯只有两名。

但是桑德斯的优势,是年轻人并不站在希拉里一边。1月25日在爱荷华州立大学偌大的舞台上,桑德斯面对着数百名支持者演讲近两个小时。

场内外的大学生志愿者早早准备好了充足的竞选广告牌、T恤衫,应有尽有。学生们还深情地在台上为他唱歌:“伯尼,我们真的很爱你!”

桑德斯也对着满场的年轻人:“共和党拿下众议院,拿下参议院,就是因为有80%的年轻人不投票。这次,看你们的了。”

作者:陆振华
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