猴年说猴:悟空、金刚和凯撒都是主角吗?

新华社北京2月7日电(记者黄堃)猴年来了,孙悟空的形象理所当然地成为一大标志,而同属灵长目的还有两个著名形象——电影《金刚》中的那只大猩猩和《猩球崛起》中的黑猩猩领袖凯撒,那它们也能算是猴年的主角吗?

中山大学研究猿猴的专家、人称“猴博士”的张鹏教授在接受新华社记者采访时对这3个著名形象一一进行了辨析。在生物学分类体系中,它们都属于灵长目,大众往往也将灵长目动物笼统称为“猴”,但实际上灵长目下有16个科,既有名称简洁的猴科,也有卷尾猴科、僧面猴科、眼镜猴科等,同时还有与之并列的长臂猿科和人科等,猩猩和人都属于人科。

孙悟空是什么猴?当然《西游记》中说它是石猴,不过人们也一直在讨论哪种真实猴类与之最接近。张鹏介绍说这方面有很多研究,存在两种主要的观点,有些人认为孙悟空接近于金丝猴,因为孙悟空的形象最初是源于印度神话中的神猴哈奴曼,哈奴曼应该属于叶猴科,而金丝猴也是叶猴科,所以他们认为孙悟空是金丝猴。

但从神猴哈奴曼的形象随印度文化传入中国,到明朝成书的《西游记》,千百年时间内在中国本土分布广泛的猴科物种猕猴也逐渐融入到了这个形象之中,小说中就有“六耳猕猴”冒充悟空,连神仙也难以分辨的情节。“猕猴不仅更有中国色彩,还更聪明,”张鹏说,猕猴可能更贴近人民大众心中孙悟空的形象。

《金刚》主角对应的则是人科中的大猩猩。大猩猩“金刚”在电影中可力搏恐龙,还能爬上纽约帝国大厦打下飞机,这当然是艺术的夸张。不过在真实世界中,大猩猩确实是灵长目动物中体型最大、力气也最大的,其成年雄性站立高度近两米,体重可超过300斤。

电影中的打斗场面说明大猩猩超级暴力?张鹏说这是一个误解,大猩猩虽然在灵长目中个头最大,“但它是吃素的,也是脾气最好的”。他强调,这也说明公众在了解猿猴等动物时“不能完全依托电影”,还是要获取专门的科普知识。

《猩球崛起》中的凯撒是黑猩猩的领袖,它们也属于人科,是地球上人类最近的“亲戚”。人与黑猩猩的基因相似度高达约99%,在约500万年前两者才“分家”。

黑猩猩很聪明,能制造并使用一些简单的工具,如折取树枝伸入蚁穴捕食蚂蚁。黑猩猩还是社会性比较强的动物,在黑猩猩群体中有较强的等级制度和组织性,它们能集体行动互相配合狩猎。无怪乎电影中的凯撒能够带领众多黑猩猩与人类对峙。

“灵长目中有约430种动物,”张鹏说,“每一个物种都有自己的特点,自己的社会,自己进化的历史。”中国文化自古以来就对它们有很多描述,因此产生了许多与之相关的汉字,如猴猿猩狒猱狙犹等,还有朝三暮四、肝肠寸断等成语也都来自猴类故事。

从科学考证的进化树上看,在灵长目这颗大树上的各科物种中,最开始分叉的是眼镜猴等,然后是猕猴、长臂猿、大猩猩等,最后是黑猩猩与人类分离。虽然一些普通公众往往将灵长目动物笼统称为猴,但在专业人士看来,猴并不包括猩猩等,后面一些物种的统称常是猿,人类便是“裸猿”。

所以,金刚和凯撒虽然知名度也高,还是难以在猴年和悟空争抢“代言猴”的位置。张鹏说:“如果让我选一个最能作为猴年主角的物种,我还是选中国的猕猴。”

作者:黄堃来源新华社)
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