火星发现液态水证据

火星是太阳系中“各方面条件”最接近地球的一颗行星,在星球形态、自转时间、公转速度、地轴角度等方面,都与地球接近,因此长期以来,人类对火星生命一直存有想象。

在探索火星生命的过程中,科学家向其发射了多个绕轨探测器和火星车,但此前只是在极地找到了水的固态形式——冰,以及火星几十亿年前也曾拥有海洋、湖泊乃至雪山的证据。直到2015年9月29日,人们终于发现在火星赤道附近,时不时有着液态水体流动。

这一发现来源于美国宇航局。在当天的发布会上,研究人员表示,最新证据表明此前在火星表面一些陨坑坑壁上观察到的神秘暗色条带可能与间歇性出现的液态水体有关。

在火星表面一些陨坑坑壁上存在的一些暗色条带,被称作“季节性斜坡条带”(RSL),这种条带由科学家在2011年时发现。这些暗色条带会季节性地出现在一些坡度较为陡峭且相对温暖的火星陨坑向阳坡面上。

通过对火星勘测轨道器MRO拍摄的照片进行成分分析,美国亚利桑那大学的阿尔弗雷德 麦克尤恩及其同事确认火星表面观测到的暗色条带中存在液态水分子。该成果的研究论文已发表在《自然 地球科学》杂志。

该报告称,在火星表面发现的“奇特沟壑”很可能是高浓度咸水流经所产生的痕迹,而这项最新发现意味着火星表面很可能有液态水活动。

火星地表发现液态水存在的证据增加了火星上存在微生物类生命的可能性,因为任何液态水的存在都会为环境的宜居性加分。而对于未来前往火星的宇航员而言,火星近地表存在的液态水也将让他们在那里“更容易生活”。

长期以来,科学家们一直想知道在今天的火星表面是否有液态水体流动。新世纪之初,美国宇航局便曾制定了一个火星探索优先战略,即追寻水的足

一些更乐观的人甚至判断,火星旅行将变为现实。人们对火星的认知在未来将不再局限于火星探索器等传来的照片,以及科幻小说、科幻电影中描述的场景等,而是有望去这颗红色星球旅行。

迹。火星上哪里可能有水便去哪里探测,哪里发现有疑似水的遗迹它就往哪里走,所以开展火星生命、火星气候、火星地质以及为载人登陆火星做准备的核心目的都是为了找水。

而此次这一发现首次证据确凿地回答了火星表面上有液态水体这一问题。

遗憾的是到目前为止科学家们仍然不能判断造成这种暗色条带的水体究竟来自何处。MRO飞船考察的区域接近火星赤道,而根据此前的认识,在这一地区如果地下存在结冰状态的水体的话,那么也应该存在于很深的深度。

其中一种可能性是,存在于火星地表的盐类从空气中附着了水分。好奇号火星车曾经发现这种机制存在的强大证据。但存在的问题是,研究人员无法确认这一机制是否可以提供足够的水量来解释所观察到的暗色条带现象。

不过虽尚有难题,但火星地表发现液态水体,再次振奋了科学家们。人类对火星的探索并无止境,下一个目标就是要在火星上作进一步的探索,以调查火星现时是否有任何微生物形态的生命。

一些更乐观的人甚至判断,火星旅行将变为现实。人们对火星的认知在未来将不再局限于火星探索器等传来的照片,以及科幻小说、科幻电影中描述的场景等,而是有望去这颗红色星球旅行。

人们无法将水从地球带往火星,因为水太重,也无法在地球与火星之间进行大规模的运送。然而,如果火星本身拥有大量的水体,就可以就地进行利用。在经过净化之后,火星上的水体可以被用作饮用水,就像地球上含盐的海水经过淡化之后可以供人们饮用一样。另外这些水体也可以被用来满足人类定居者其他的生活用水需求。

水还可以被分解得到它的两种组成成分:氢气和氧气。在非常低的温度下,氢气和氧气都可以液态的形式进行储存,并在需要时经由“反向电解”过程而用于生产电力,这对于照明、供热以及其他科学设备都是至关重要的。

历史上第一次,科学家们发现人类在另外一颗星球上的定居点不再显得那样遥不可及,甚至这样一种愿景已经变得不可避免。

事实上,在阿波罗登月成功后的上世纪70年代,乐观的美国人相信至迟到1995年人类就会登上火星。以对技术的精准预言著称的阿瑟 克拉克曾预测美苏宇航员会在2010年联合探测木星系统(为保险起见,他把这个预言包装在科幻小说《2010太空漫游》中)。遗憾的是这些伟大的预言都落空了。

但人们对火星的向往却更加深了,直观的体现便是在火星探索方面,民间或私人公司更加热情,甚至向火星移民的计划已经准备多时。

特斯拉创始人马斯克便是一个狂热的火星移民粉。2002年6月,马斯克的火星之旅有了实质性进展。他创建了自己的第三个公司:太空探索技术公司“Space X”,计划在未来研制世界上最大的火箭用于星际移民。马斯克预测,人类将在2020年左右登陆火星。

2014年10月4日,马斯克公开表示,2020年左右将送人类上火星。这只是他的初步计划,进一步计划是:100年内,将100万地球人移民至火星,并在火星上建造一座大型都市。

火星上发现液态水体只是故事刚刚开始,人类的征途是星辰大海。撰文/曹晓龙
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