美国全境同性婚姻终合法

同性恋不等同于同性婚姻是很多美国人纠结的一个难点。同性婚姻与异性婚姻具有同样的法律意义和权利,这触及很多人对现有“正常婚姻”的认识和感受,他们转不过弯来,这在美国被视为正当的“保守主义”。

在美国争吵了几十年的同性婚姻合法与否问题在2015年画上了句号,美国最高法院的判决使同性恋者们终于可以正大光明地走进婚姻的殿堂。无论将同性婚姻归结为道德问题、宗教问题还是文化问题,只要最终上升为法律问题,法官的审判槌会使一切争吵尘埃落定。

虽然在时间上美国只是世界上第21个允许同性婚姻的国家,但其带来的影响和示范作用显然会持续发酵下去。

2015年6月26日必将成为美国法律史上具有里程碑意义的一天。当天美国最高法院9位大法官以5票赞成4票反对的结果做出裁决:美国各州不能禁止同性婚姻。这就意味着同性婚姻将在全美50个州合法化。这一天开始,无论是异性还是同性婚姻,都将享受同样的公民权利承担一致的责任。

最高法院做出上述裁决后,美国总统奥巴马第一时间在社交媒体上表示了支持:“同性婚姻裁定是迈向平等的一大步。”在美国的政治体系里,相对于更加保守的共和党,奥巴马所在的民主党一直是同性婚姻的支持者。民调显示,五年来,支持同性婚姻的共和党人由27%上升到35%,而民主党人从2010年的56%上升到今天的74%。同性婚姻与传统婚姻在奥巴马任期内实现法律意义上的平等,并不让人意外。

大法官安东尼 肯尼迪在判决书中写道:“没有什么结合能比婚姻更意义深远。人们之所以要求结婚的权利,表明他们不是为了诋毁婚姻,而是想通过婚姻的纽带过好他们的生活,珍重配偶间的回忆。”

裁决前,美国的多数州已允许同性婚姻,仅有14个州没有实现同性婚姻合法化,包括得克萨斯州、路易斯安那州、密西西比州等几个保守州。裁决之后,这些州纷纷站出来表达了自己的立场,除了表示尊重最高法院的裁决之外,不同声音不绝于耳。得州总检察官就声称,得州所属郡县可以拒绝给同性恋申请者颁发结婚证,密西西比州首席大法官则发表声明称,最

高法院的决定在该州“不会立即生效”。

在美国,同性婚姻一直不只是婚姻那么简单,还牵涉到政治、宗教、社会习俗,甚至不同年龄阶段的人群对该事件呈现出不同的观念。美国社会万花筒的形象,在对待同性婚姻的态度上反映得淋漓尽致。

同性恋者的交往权利应受到尊重,这一观念已广为传播,支持者日众。但同性恋不等同于同性婚姻则是很多美国人纠结的一个难点。同性婚姻与异性婚姻具有同样的法律意义和权利,这触及很多人对现有“正常婚姻”的认识和感受,他们转不过弯来,这在美国被视为正当的“保守主义”。

裁决落槌前的一项民调中显示,60%的美国人认同同性婚姻,这包括30岁以下的人64%支持同性婚姻,只有26%认为同性恋“总是错的”,70岁以上的人支持同性婚姻的只占27%,认为同性恋“总是错的”高达63%。而在总体层面上,近年来社会对同性婚姻的态度逐渐变得包容,十年前全美民众赞同同性婚姻的人口比例仅37%。

众所周知,美国是以“政教分离”作为立国原则的,然而吊诡的是,在同性婚姻问题上,美国法庭多年来援引的是《圣经》而非美国宪法。根据《圣经》,同性恋行为是一种罪恶,它的目的不是生育,而是肉体的愉悦。传统的婚姻是男女结合,以生育为目的。因此必须区分同性婚姻与传统婚姻。

事实上,从承认同性恋到认可同性婚姻,美国社会和民众经历了近百年的纠结和博弈。上世纪20年代,由于受到欧洲同性恋权利运动先驱的鼓舞,美国芝加哥诞生了全美首家同性恋权利组织——“人权社会”(Society for Human Rights)。但在当时得不到主流社会认可是毫无疑问的。

即使在二战期间,同性恋群体还远没有得到美国社会的认可。不少同性恋者受到当局的严密监控,一些公开同性恋身份或者显露同性恋特征的政府雇员、军人甚至被扣上“道德败坏者”的罪名而遭到解职或开除。

上世纪六七十年代以来,美国开始了一场风起云涌的民权运动——种族平等、性别平等、性自由等纷纷融入其间,但即使如此,同性恋人群的抗争也并没有上升到政治维权的高度,更多的是争取得到社会道德体系的认同。

美国同性婚姻的争执以法律结束,当然也要由法律开始。20世纪90年代,在远离美国本土的夏威夷州,同性婚姻第一次被端到了法律的审判桌上。当地法院判决,夏威夷州政府拒绝向3对同性伴侣发放结婚证是基于性别的歧视,违反了该州宪法平等权条款,除非该州能表明不得不拒绝的理由。这意味着同性婚姻第一次取得了法律意义上的认可。

之后,2004年马萨诸塞州就此成为了美国首个承认同性婚姻合法性的州。根据美国《纽约时报》在2006年的报道,在该州裁决同性婚姻合乎宪法的两年时间里,有8000多对同性伴侣登记结婚。但事情并不是一帆风顺,美国国会1996年通过了《联邦婚姻保护法》,其核心是将婚姻定义为异性之间的结合,这就排斥了同性婚姻的法律地位,因此导致了不尽的抗议之声。经过十七年博弈,2013年6月26日,美国最高法院以5:4的法官意见表决裁定违宪,认定同性婚姻与异性婚姻享受同等联邦福利,这也为最终在2015年实现全美同性婚姻合法化奠定了基础。

在美国之前,除了意大利和俄罗斯,包括英法德西在内的主要欧洲国家基本都实现了同性婚姻的合法化。就在最近,意大利各地城镇有成千上万的人上街游行,争取同志伴侣与他们子女的合法地位,用不了多久,这个意见相当分歧的议题就要在意大利国会进行辩论。显然,美国全境同性婚姻合法化的影响日益深远。撰文/彭俊勇
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