图文:湖北大厨美国开餐馆生意火爆

楚天都市报讯 图为:张鹏亮和他的改良中国菜 楚天都市报讯

图为:张鹏亮和他的改良中国菜
楚天都市报记者郭会桥 通讯员许霄塬

昨日,“湖北大厨靠中国菜打入美国主流社会,他既没背景也不懂英语”这条消息在网上热传,《纽约时报》、《华盛顿邮报》等曾先后作报道。楚天都市报记者获悉,这位湖北大厨名叫张鹏亮,今年53岁,是武汉商学院1981级厨师中专班毕业生。目前,该校厨师专业已升格为本科。

在武汉拿烹饪界最高学历

张鹏亮出生于湖北的一个贫困山村,1981年高中毕业后,被原武汉第二商业学校(现武汉商学院)厨师班录取。武汉商学院烹饪与食品工程学院副院长王辉亚与张鹏亮是同年被武汉商学院录取的。“35年前,张鹏亮成为我省历史上厨师专业的首批中专生,当时在烹饪界是最高学历专业。”王辉亚副院长说,张鹏亮从武汉商学院毕业后,进入了扬子江游船工作。“这是当时航行在武汉至重庆之间的高级游船,主要接待外宾。”

武汉商学院烹饪与食品工程学院罗林安老师与张鹏亮很熟悉,罗林安老师告诉记者,在工作之余,张鹏亮就喜欢写一些工作经验和餐饮技艺等,向餐饮类的杂志和报纸投稿。因为做菜好吃,工作认真负责,很快就当上了游船上的厨师长,为游船吸引了不少食客,增加了客流量。不久,张鹏亮被评为“武汉市新长征突击手”。

辗转美国寻梦之旅

在游船上工作数年后,张鹏亮选择“到外面闯一闯”,先辞去原工作到武昌白玫瑰酒店任职,期间主打湖北菜。2001年,他携妻子、女儿来到美国首都华盛顿,担任中国驻美大使馆厨师。从偏僻的贫困小镇一路走出国门,张鹏亮并没有安于现状。工作两年后,张鹏亮决定离开使馆,追求自己的餐饮梦。

2010年,张鹏亮的第一家以Peter Chang命名的餐馆在维吉尼亚州的夏洛斯维尔市开张了。熟悉张鹏亮的校友和老师评价他时,用得最多的词是“执着”、“爱捣鼓”。Peter Chang餐厅主打改良中国菜。他将中国菜最基本的味型与各式西餐调料巧妙地融合,中西合璧,烹制出别致的张式味道。葱油泡饼造型独特,搭配秘制蘸酱,老少皆宜;干煸茄子外酥里嫩,好似炸薯条一般;樟茶鸭肉质鲜嫩,搭配辣洋葱圈提味解腻。还有水煮鱼、麻香脆乳肉、孜然小羊排、精致面点等等。

张鹏亮说:“中国菜的魂,我是保持了,但在这个基础之上我要结合主流的圈子和市场的期待,让他们比较接受,也感觉到和其他中国餐馆不太一样。”如今,张鹏亮已有8家Peter Chang连锁店,还有两家正在筹备中。

食物征服了美国食客

张鹏亮每一处掌勺的地方都生意火爆,门庭若市。在过去十年间,他曾为多家中餐馆掌勺,可每当生意最火爆的时候,就悄然离去。这使他的铁杆粉丝不惜辗转南北追随他的脚步,为的就是吃上那一口。《纽约时报》《华盛顿邮报》等美国主流媒体也争相报道这位“神秘”大厨的行踪。

对很多美国食客来说,Peter Chang的食物不论外表还是味道,早已征服他们的心和胃了。能得到美国主流的肯定,正是张鹏亮所欣慰的。他说:“我得到很多很多人的尊重。我体现我自身做这个行业的尊严。”没有背景,不懂英语,全凭不屈不挠的韧劲儿和手中的菜勺,从湖北山村一路打入美国主流,张鹏亮用香喷喷的饭菜慢慢改变着美国人对中餐的印象。
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